新聞稿和聲明

2020330日

應對新型冠狀病毒疫情緩慢 最貧窮國家數以百萬人或喪命

倫敦帝國學院的最新研究指出,迅速的新型冠狀病毒防疫工作,能挽救生活在非洲撒哈拉以南地區以及南亞至少300萬人的性命。救助兒童會警告,此數字低估了目前全球受疫情威脅的人數。

倫敦帝國學院的研究,比較了應對新型冠狀病毒的不同模式。若在早期採取果斷的行動,檢測和隔離病例,推廣社交距離,並治療受感染人士,估計會有80萬人死亡。延緩防疫工作則會導致死亡數字增加到接近400萬。

國際救助兒童會行政總裁Inger Ashing表示:

「如果我們採取即時和果斷的行動,我們可以預防和遏制疫情對最貧窮國家的威脅。否則,將導致至少300萬人死亡,並為全球帶來新一輪的風險,一場跨越國界的危機。

如果南亞和非洲撒哈拉以南地區的防疫工作受到延誤,不僅會奪去當地很多人的生命,亦有機會加劇歐洲、北美以至其他地區的疫情。若不立即採取行動,南亞和非洲撒哈拉以南地區感染新型冠狀病毒的人數,會增加近十億。」

透過全民保持社交距離以防止病毒傳播,可有效將死亡數字減低約三分之一;然而,這仍會導致低收入國家的醫療系統崩潰,因為對加護病床需求最大的時候,所需的病床數目會比實際的病床總數高出足足25倍。

倫敦衛生與熱帶醫學院的數據確認,遏止最貧窮國家爆發疫情危機的最後機會,迫在眉睫。目前,這些國家沒有一個的確診個案多於1000宗。至6月底,將沒有任何一個國家的確診個案會少於10,000宗。

非洲政府已對新型冠狀病毒疫情作出應對措施,包括舉行提升公眾意識和衛生的大型運動、航班禁令、封關和宵禁等。然而,鑑於確診病例迅速增加,救助兒童會認為還有更多工作,需要在國際社會支持下進行。

非洲撒哈拉以南地區的醫療系統為全球最脆弱,而且最為貧窮。一半人口無法獲得完善醫療服務。兒童和成人營養不良,再加上瘧疾在該地區肆虐,可能會增加風險,導致新型冠狀病毒疫情死亡率較富裕國家更高。

在模擬新型冠狀病毒的全球影響時,倫敦帝國學院假設中國與其他國家人口的總體健康流行率和發病率沒有重大差異。但是,由於南亞和非洲撒哈拉以南地區有三份之一兒童發育遲緩,而且兒童和成人面對嚴峻的傳染病,因此該地人口更容易受到感染。

此外,該模型還沒充分考慮許多貧窮國家的低醫療水平。

救助兒童會在非洲撒哈拉以南地區和南亞許多最貧窮的國家,積極協助提供兒童和產婦保健服務。這些國家都是在困難情況下,在許多地方向全民提供疫苗接種。

由於父母無法得到對瘧疾、敗血症及腹瀉等基本疾病的治療,數以百萬兒童因此死亡。單單是肺炎已經奪去超過800萬名兒童的性命,其中許多是因為沒有醫療用氧氣而身亡。

救助兒童會要求國際間在五個範疇進行合作:

  • 一個亟為需要,為前線人員提供支援的單一全球計劃
  • 用於推動復甦和保護的全球資金
  • 以家庭和兒童為重點
  • 教育及學習
  • 保護最弱勢群體 

新型冠狀病毒已經令到世界最富裕國家的醫療系統難以負荷,對最貧窮國家的影響將更嚴重。在公眾醫療開支人均僅為17美元的南亞,以及16美元的非洲撒哈拉以南地區(南非除外),這方面的開支,與每人需要86美元才能獲得基本醫療服務的金額,相距甚遠。」

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