新聞稿

救助兒童會於地中海投入搜救船拯救兒童難民

兒童難民橫越地中海尋求安全庇護的人數較去年同期已經上升了超過三分之二;隨著戰況、迫害及貧困問題的加劇,流徙的路就愈加危險。在今年,已有超過3千人在地中海溺斃,相比去年同期高出了四成,情況令人震驚。絕大多數的死者都是由北非到意大利之間航程上溺斃。

其實大多數的死亡其實是可以避免的。故此,救助兒童會決定在地中海開展新的搜索和救援工作。我們的搜救船將在9月投入海上拯救的工作,船上將有救援設備,並可同時容納約300人。

救助兒童會在意大利港口工作已超過8年,幫助保護登陸的兒童難民。我們因應當前的緊急形勢,將工作擴展至搜索和救援行動。救助兒童會將監督在船上的人道救援工作,救援人員將由不同領域的專家組成,包括總指揮、文化調解、兒童保護,醫療和物資等人員。負責協調該海上所有搜索和救援行動的意大利海岸警衛隊,將會引導救援船向有需要的難民提供幫助。

海岸警衛隊對有救援機構於搜救工作提供協助表示高度讚賞。在海岸警衛隊與救助兒童會代表最近的一次難民救援會議上,海岸警衛隊說:「我們都有一個共同的目標:在海上拯救生命。」

香港救助兒童會總幹事 方曉明說:「我們把兒童放在最首要。不論他們來自那裡,他們都有得到安全的權利。我們有義務保護兒童及他們的家庭,不論是已經到達歐洲的,或是在危險且致命的旅途之中的。」

「問題的成因眾多而且複雜,但我們的目標卻很簡單:防止再有兒童溺斃。歐洲各國必須支持意大利的搜救行動──各國應優先進行的,是拯救生命而非邊境控制。地中海不能再繼續成為兒童的無名塚。

「雖然意大行當局以及眾多救援機構已竭盡全力地工作,但我們相信我們新救援行動,定能為海上搜救工作提供寶貴助力。」

該搜救船將配備兩隻小型充氣艇,並由專業救援人員操作。他們將展開救援行動,不論是從翻沉的船隻之中,或是在海上遇溺的。之後,他們將獲救難民轉移到主搜救船,救助兒童會的專門團隊將在船上準備好為難民提供食物、水、安全的地方和醫療設施,確保他們得到基本需要。船上亦將會有翻譯和文化調解員,以確保我們清楚明白難民的需求,並能與他們有效地溝通及安撫,包括解釋接下來會發生甚麼事。隨後,搜救船將運載難民到意大利一個安全的港口。

救助兒童會的團隊將隨時候命,運用我們已建立的聯繫,及在意大利的救援工作,確保初到步的兒童得到所需的支援。這一點尤其重要,因為在2016年,在沒有成人陪伴下穿越意大利的兒童數量,與去年同期相比已上升了一倍。到達意大利海岸的兒童中,有九成都沒有父母陪伴的。

在整個非洲大陸,衝突、迫害和極端的貧困正威脅著兒童的生命。中東的衝突導致超過6千萬人在世界各地流徒。這場衝突並沒有緩和的跡象,兒童繼續冒一切風險只為尋求安全和更好的將來──援助與否將是一場對現今世代的道德考驗。

方曉明事續說:「我們的工作由兒童登上救援船開始,我們會確認最需要幫助和孤身一人的兒童的需要,為他們提供生理和心理援助。

「到步後,兒童需要妥當的接待中心,提供安全地方,確保他們得到保護、食物、教育及心理輔導,讓兒童可以重拾他們的童年。只有這樣,在歐洲失踪的的兒童將會減少,他們的未來亦會更美好。」

救助兒童會將準備好隨時與其他救援機構,或者是負責有關範圍的組織合作。

當難民及移民抵達意大利,他們需要食物、住所、法律諮詢、醫療服務和保護以免遭到拐帶。很多人遠渡來到意大利都有可怕的遭遇──飢餓、遭暴徒虐待、長途跋涉、徒步穿越沙漠、遭強姦和受酷刑等。沒有成人陪伴的兒童是最容易受到傷害的。

直到歐盟提供安全,合法的方法在難民的國家及所途經的國家中申請庇護,以保證基本人權和尊嚴之前,難民將繼續冒生命危險前往歐洲尋求庇護。此外,除非歐洲能更有完善地追蹤流徒中的兒童,否則缺乏支援的兒童將繼續掉到現有系統的漏洞之中。

方曉明說:「各國領導人必須增加難民的安置和提供人道簽證。九月份由美國總統奧巴馬共同主辦遷移峰會,將是一個是絕不能錯過,變革制度的機會。

「我們亦需要一個長遠的計劃,以解決危險及強迫遷移的根本問題:包括衝突、極端貧困、違反人權和氣候變化等原因。制止非法走私集團並不能阻止難民逃命。在難民來源國或途經的國家投入更多資源以改善當地的就業及教育,可以造成重大的差異,使這些地方更吸引人居住,將是解決難民危機的一個方案。」

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